AZZORRE

Le isole Azzorre sono un arcipelago di origine vulcanica situato in Oceano Atlantico ed è formato da nove isole principali che sono São Miguel, Pico, Terceira, São Jorge, Faial, Flores, Santa Maria, Graciosa e Corvo e da numerosi isolotti.
L’arcipelago appartiene politicamente al Portogallo e quindi e’ Comunita’ Europea. 
Il clima alle Azzorre e’ molto piacevole ed estremamente temperato ma molto variabile. In Inverno la temperatura non scende mai sotto i 15° ed in estate non supera i 25°, la temperatura dell’acqua nel periodo estivo varia dai 22° di Luglio ai 25° di Settembre.
Il periodo migliore per poter effettuare escursioni ed immersioni va da Luglio a Settembre, periodo in cui l’avvistamento dei capodogli e le immersioni con le mobula ed i blue shark danno il 99% di successo.
L’isola di Pico puo’ essere comodamente raggiunta con TAP Air Portugal in circa 4 ore di volo , via Lisbona , da Roma, Milano, Venezia e Bologna.
Le Azzorre sono da sempre punto di aggregazione di molti grandi cetacei fra i quali la balenottera azzurra ed il capodoglio.
Oltre i grandi cetacei le acque intorno alle Azzorre sono popolate da migliaia di delfini , delfino comune, grampi, tursiopi.
Base di partenza per tutte le escursioni con i cetacei e’ l’isola di Pico e da qualche anno e’ possibile nella stagione estiva da Luglio a Settembre partecipare alle fantastiche immersioni con le mobula, i blue shark, i mako.
Le sistemazioni sull’isola offrono molte soluzioni, dall’albergo alla guesthouse. E’ possibile anche affittare piccoli appartamenti e villette.Per chi desidera visitare tutta l’isola e’ consigliabile il noleggio di una vettura.

Le immersioni assicurano momenti veramente emozionanti.
Blue shark ed occasionalmente mako si ammirano in una immersione molto facile ma altrettanto spettacolare al largo dell’isola di Fajal. Il punto d’immersione si raggiunge in circa un’ ora di gommone, si aspetta l’arrivo dei blue shark e poi si scende in acqua uno alla volta e si rimane attaccati o in prossimità di una cima calata dal gommone ad una profondità’ massima di 10 mt. L’immersione dura circa 60/70 minuti ed anche più’.
Le mobula sono visibili in una immersione sulla secca di Princess Alice. La secca si trova a circa tre ore di navigazione da Pico, durante il tragitto si avvistano delfini, capodogli, balene. Una volta arrivati sulla secca, il cappello si trova ad una profondità’ di 30 mt, vengono calate le cime dalla barca e come per l’immersione con i blue shark si scende in acqua e ci si posiziona ad una profondità’ di circa 10 mt. Le mobula volteggiano intorno a noi. Chi lo desidera puo’ anche scendere lungo la cima dell’ancora e visitare il cappello della secca dove spesso di vedono barracuda e pesce di passo, tonni e pesce spada, ma la corrente potrebbe essere molto forte.
Le immersioni lungo la costa di Pico o Fajal vengono effettuate partendo dalla riva o con la barca. Il fondale e’ formato da rocce scure di origine vulcanica ed ogni immersione e’ adatta sia per i fotografi che amano fare foto ambiente sia per quelli che desiderano fotografare macro.

L’escursioni più’ belle sono il whale whatching e lo snorkeling con i delfini. Possono essere avvistati i capodogli, 5 tipi differenti di delfini, diversi tipi di balene. L’isola di Pico offre anche molti spunti per le escursioni a terra. E’ possibile visitare il vulcano e fare trekking sulle sue pendici. E’ possibile organizzare gite con la mountain bike, visite ai vigneti e degustazione nelle locali cantine che producono i pregiati vini. I vigneti delle Azzorre sono Patrimonio Mondiale dell’Umanità’.

Documenti: Se siete cittadini dell’Unione Europea non ci sono problemi. Le isole Azzorre sono parte del Portogallo quindi è sufficiente avere la carta d’identità in corso di validità e valida per l’espatrio. Se dovete guidare la patente italiana in regola andrà benissimo.
Cellulari e telefoni: Esistono diversi operatori mobili (Vodafone, TMN e Optimus). I cellulari normalmente funzionano senza difficoltà e con ottima ricezione; in ogni caso contattate il vostro gestore prima della partenza per qualsiasi chiarimento. Le zone wi-fi non sono diffusissime, anche negli hotel il collegamento wi-fi non sempre è gratuito.
Fuso orario: meno 1 GMT di conseguenza meno 2 rispetto all’Italia . Controlla la cartina delle Azzorre.
Lingua: lingua ufficiale delle Azzorre è il portoghese ed è anche la lingua effettivamente parlata dalla popolazione. Ciascuna isola ha comunque una tipica inflessione dialettale che, ovviamente, gli Azoreani riconoscono con facilità e ci sono alcuni vocaboli portoghesi tipici solo delle isole Azzorre. Alle Azzorre, soprattutto nelle isole principali potrete trovare diverse persone che parlano in inglese e, a Faial e Flores, si parla anche un po’ di francese, estremamente difficile che qualcuno parli italiano ma certo non ci saranno problemi di comprensione perché le lingue sono simili e perché gli abitanti delle Azzorre sono persone molto disponibili e cortesi.
Moneta: La moneta è l’Euro. Le carte di credito non sono accettate ovunque, quindi molto importante averle con sé ricordando però di chiedere se vengono accettate prima di effettuare gli acquisti o, peggio, prima di mangiare al ristorante. Sull’isola di Pico ci sono sportelli ATM e banche. Per il prelievo di contante con il bancomat ricordarsi di far togliere dalla propria banca eventuali limitazioni territoriali.
Elettricità: La corrente è 220 volts con le prese come quelle italiane.
Religione: Le Azzorre sono e sono sempre state cattoliche. Sono stati i francescani a creare le prime scuole e sono stati i cattolici a costruire chiese e conventi. I parroci cattolici hanno sempre avuto grande importanza. Ci sono comunque alcune chiese protestati, costruite nell’800 per venire incontro alle esigenze dei mercanti inglesi che si erano trasferiti qui. Seppure sia una piccola minoranza, si è sempre avuta una presenza di ebrei, originariamente provenienti dal nord Africa.
Clima: L’arcipelago delle Azzorre considerata la sua posizione nel nord Atlantico, è costantemente in contatto con correnti di alta pressione e masse d’aria provenienti sia dai tropici che dal nord e, anche grazie al fatto che si trovano nel mezzo dell’Oceano godono di un clima marittimo temperato caratterizzato da temperature piacevoli con piccole variazioni durante tutto l’arco dell’annoI mesi invernali sono un poco più piovosi rispetto a quelli estivi. La temperatura media annuale è di 18°C, con temperature medie in gennaio, il mese più freddo, di 14/15 gradi. Le temperature da giugno ad agosto, i mesi più caldi, tra 24° e 28° C. Grazie alla corrente del Golfo la temperatura dell’acqua nei mesi estivi e di circa 24/26° C calda e gradevole. Il periodo migliore per un viaggio alle Azzorre è da inizio aprile a fine ottobre anche se comunque le Azzorre offrono una atmosfera di grande piacevolezza in ogni periodo dell’anno. Ricordiamo poi l’anticiclone delle Azzorre che ha grande influenza sul clima di una vastissima area incluso il bacino del Mediterraneo e gran parte dell’Europa.
Tasse: Dal 2015 è stata introdotta a Lisbona la city tax di 1 euro per notte da pagarsi direttamente in albergo.
Diving centre: Il vs diving centre è il Pico Sport/Scuba Azores con base sul porticciolo turistico della cittadina di Madalena. Il Pico Sport è un attrezzatissimo diving centre che all’occorrenza può noleggiarvi l’attrezzatura subacquea di cui necessitate.
Madalena: La cittadina di Maddalena, capitale dell’isola di Pico, è molto piccola e si gira comodamente a piedi. La Cittadina è tutta raccolta intorno alla sua chiesa. Dietro la chiesa è presente un supermarket molto fornito. Ci sono bar e pasticcerie dove poter fare colazione oppure mangiare qualcosa di veloce. Sono presenti molti ristorantini che offrono specialità portoghesi.

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